青(はる)を嗅ぎにゆく

四季酩酊 第133回

酒坊

6月19日から6日間の予定で凾館に行ってきた。函館を凾館と書くのは僕がいた昭和40年前後には、凾館と言っていたからだ。いつ頃、簡易漢字になったかは定かではないが、僕には凾館に愛着がある。

毎年訪ねるのには理由がある。妻の故郷であり、義妹と義弟に会いに行くためだが、凾館をこよなく愛した僕の青春を嗅ぎに行くのが目的かも知れぬ。妻も義妹らもそれは承知で、自由行動を許してくれる。しかし、毎年行っていればノスタルジァも希薄になってくる。だから、十字街も松風町もぶらつかなくなった。

2日目の木曜日に渡島半島の東南端の恵山に出掛ける。恵山まで50㎞ほど。ホテルに入る前にパークゴルフを予定していた。腹ごしらえをして1時過ぎに「恵山シーサイドパークゴルフ場」に着いた。天気は上々。義妹は毎週のように競技を行っているので、クラブもボールも人数分ある。施設料は一般だと300円だが、凾館市在住で70歳以上であれば無料で一日中プレイができる。海峡・恵山コースを回り、もう一度海峡コースを回って、ホテル「恵風(けいぷ)」に向かった。恵山は活火山で温泉が出る。海岸には、誰でも入れる「水無海浜温泉」がある。
翌日は雨がしとしと降っていた。パークゴルフを諦めて街に戻った。

土曜日に凾館競馬に行く。2年前はオケラだった。リベンジである。凾館で結婚し、住まいは競馬場の近くだったので、ファンファーレの音が部屋まで聞こえてきた。メインの11R「大沼ステークス」だけで良かったのだが、逸る気持ちが4Rに間に合ってしまった。1万円だけ使うつもりだった11Rまで小さな金額で遊んだ。4Rから10Rまで3勝4敗で5,000円ほど凹んでいた。途中で馬場はやや重に変わった。11Rの馬連が当たり、昼食と帰りのタクシー代分だけ勝った。

もはや半世紀前の凾館では無くなっている。梅雨はあるし、クーラーも必要だ。駅前のデパートも無くなり、たくさんあった呑み屋の小路も無くなった。遊んだ店も女の子たちも幻になった。東京に帰ってみると気持ちは来年に向かっている。凾館に青を嗅ぎに...。

青春の彷徨 あれは蜃気楼   酒坊

 

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